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Ciel Voilé

La vérité qui dérange : lien entre cancer et téléphone portable

3 Novembre 2019, 17:22pm

La vérité qui dérange : lien entre cancer et téléphone portable
La vérité qui dérange : lien entre cancer et téléphone portable
La vérité qui dérange : lien entre cancer et téléphone portable

Nous rejetons les affirmations selon lesquelles les téléphones mobiles seraient nocifs pour notre santé - mais n'est-ce pas parce que des études montrant un lien avec le cancer ont été mises en doute par l'industrie?

https://amp.theguardian.com/technology/2018/jul/14/mobile-phones-cancer-inconvenient-truths?fbclid=IwAR0lSlSK2tp08qhFsADhfsRPjatsc5nXlANDgZCHS5GnFSCHG5FnF3L0c0F



Mark Hertsgaard et Mark Dowie @markhertsgaard - Traduction Ciel voilé

Samedi 14 juil 2018


Le 28 mars de cette année, l’examen scientifique par des pairs d’une étude phare réalisée par le gouvernement des États-Unis a conclu qu’il est «clairement prouvé» que les rayonnements émis par les téléphones portables sont à l’origine du cancer, notamment du cancer du tissu cardiaque chez le rat qui est trop rare pour n'être que le fruit du hasard.


Onze scientifiques indépendants ont passé trois jours à Research Triangle Park, en Caroline du Nord, afin de discuter de cette étude réalisée par le National Toxicology Program (NTP) du département américain de la Santé et des Services sociaux et se classant parmi les plus importantes des effets sur la santé du rayonnement des téléphones portables. Les scientifiques du NTP ont exposé des milliers de rats et de souris (dont les similitudes biologiques avec les humains en font des indicateurs utiles des risques pour la santé humaine) à des doses de rayonnement équivalentes à celles d’une exposition moyenne d’un utilisateur de téléphone portable au cours de sa vie.


Les scientifiques, revus par des pairs ont régulièrement actualisé les niveaux de confiance des scientifiques et du personnel du NTP, entretenant ainsi les suspicions des critiques selon lesquelles les dirigeants du NTP auraient tenté de minimiser les résultats. Ainsi, l'examen par les pairs a également révélé «certaines preuves» - une étape en dessous de « preuves claires » - du cancer du cerveau et des glandes surrénales.


Pas une seule grande agence de presse aux Etats-Unis ou en Europe n'a rapporté cette actualité scientifique. Mais par la suite, les articles sur la sécurité des téléphones mobiles aux informations ont toujours reflété les points de vue de l’industrie du sans fil. Depuis un quart de siècle, l’industrie a orchestré une campagne mondiale de relations publiques visant à induire en erreur non seulement les journalistes, mais également les consommateurs et les décideurs politiques sur les connaissances scientifiques concernant le rayonnement des téléphones portables. En effet, l'industrie du sans fil a emprunté la même stratégie et les mêmes tactiques que l'industrie du tabac ou celle du pétrole qui ont été les premières à tromper le public au sujet des risques liés au tabagisme et au changement climatique, respectivement. Et comme leurs homologues du tabac et du pétrole, les PDG de l’industrie du sans fil ont menti au public même après que leurs propres scientifiques eurent averti en privé que leurs produits pourraient être dangereux, en particulier pour les enfants.


Les outsiders soupçonnaient dès le départ que George Carlo était un leader du blanchiment de l’industrie. Tom Wheeler, président de la Cellular Telecommunications and Internet Association (CTIA), a choisi Carlo pour désamorcer une crise de relations publiques qui menaçait d'étouffer son secteur naissant dès le berceau. C'était en 1993, alors qu'il n'y avait que six abonnements à la téléphonie mobile pour 100 adultes aux États-Unis, mais les dirigeants de l'industrie prévoyaient un avenir prospère.


Fait remarquable, les téléphones mobiles avaient été autorisés sur le marché américain dix ans plus tôt sans aucun test de sécurité du gouvernement. Maintenant, certains clients et travailleurs de l'industrie ont été diagnostiqués avec un cancer. En janvier 1993, David Reynard a poursuivi la société NEC America en justice, affirmant que le téléphone NEC de sa femme lui avait causé une tumeur au cerveau mortelle. Après que Reynard soit apparu à la télévision nationale, l’histoire a gagné du terrain. Un sous-comité du Congrès a annoncé l'ouverture d'une enquête. les investisseurs ont commencé à vendre leurs stocks de téléphones mobiles et Wheeler et la CTIA sont entrés en action.


Une semaine plus tard, Wheeler annonçait que son industrie financerait un programme de recherche complet. « Les téléphones portables sont déjà sans danger, déclara Wheeler à la presse. la nouvelle recherche ne fera que « valider de nouveau les conclusions des études existantes ».


Carlo semblait être un bon pari pour remplir la mission de Wheeler. Épidémiologiste diplômé en droit, il avait mené des études pour d’autres secteurs controversés. Après une étude financée par Dow Corning, Carlo avait déclaré que les implants mammaires ne posaient que des risques minimes pour la santé. Avec le financement de l'industrie chimique, il avait conclu que les faibles niveaux de dioxine, substance chimique à l'origine du scandale de l'agent Orange, n'étaient pas dangereux. En 1995, Carlo a commencé à diriger le projet de recherche sur les technologies sans fil (WTR), financé par l'industrie, dont le budget éventuel de 28,5 millions de dollars en faisait l'étude la mieux financée sur la sécurité mobile à ce jour.


Neutraliser le problème de la sécurité a ouvert la porte au plus grand prix de tous: l'Internet des Objets.


Cependant, Carlo et Wheeler ont fini par s’opposer amèrement aux conclusions du WTR, que Carlo a présentées aux dirigeants du secteur le 9 février 1999. À cette date, le WTR avait commandé plus de 50 études originales et en avait examiné de nombreuses autres. Ces études ont soulevé de « sérieuses questions » sur la sécurité des téléphones, a déclaré Carlo lors d’une réunion à huis clos du conseil d’administration de la CTIA, dont les membres comprenaient les PDG ou les plus hauts responsables des 32 sociétés leaders du secteur, notamment Apple, AT & T et Motorola.
 

Le 7 octobre 1999, Carlo a envoyé une lettre à chacun des chefs de l’industrie, rappelant que les recherches du WTR avaient révélé ce qui suit: le risque de «tumeurs neuro-épithéliales rares à l’extérieur du cerveau était plus que doublé chez les utilisateurs de téléphones portables»; il y avait une corrélation apparente entre «les tumeurs cérébrales survenant du côté droit de la tête et l'utilisation du téléphone du côté droit de la tête»; et la «capacité du rayonnement émis par l’antenne d’un téléphone à causer des dommages génétiques fonctionnels [était] absolument certaine».


Carlo a exhorté les PDG à prendre les mesures qui s'imposent: « informer les consommateurs «des informations dont ils ont besoin pour pouvoir juger en connaissance de cause du risque inconnu qu’ils souhaitent assumer », d’autant plus que certains acteurs du secteur avaient « affirmé à plusieurs reprises et à tort que les téléphones sans fil sont sans danger pour tous les consommateurs, y compris les enfants ».


Dès le lendemain, Wheeler, livide, a commencé à s'en prendre publiquement à Carlo. Dans une lettre qu'il a partagée avec les PDG, Wheeler a déclaré à Carlo que la CTIA était « certaine que vous ne lui avez jamais fourni les études que vous mentionnez « , un effort apparent pour protéger le secteur de toute responsabilité dans les poursuites qui avaient conduit à l'embauche de Carlo au départ. Wheeler a ajouté que les études n'avaient pas été publiées dans des revues à comité de lecture, mettant en doute leur validité. Sa tactique a dissipé la controverse, même si Carlo avait en fait informé à plusieurs reprises Wheeler et d’autres hauts fonctionnaires de l’industrie des études, qui avaient bel et bien été examinées par des pairs et seraient bientôt publiées.
Durant les années suivantes, les résultats du WTR ont été reproduits par de nombreux autres scientifiques aux États-Unis et dans le monde. En 2011, l'Organisation Mondiale de la Santé a classé les rayonnements des téléphones portables comme « potentiellement » cancérogènes pour l'homme. Les gouvernements du Royaume-Uni, de la France et d'Israël ont lancé des avertissements contre l'utilisation du téléphone portable par les enfants. Néanmoins, la campagne de propagande de l’industrie a permis de désamorcer suffisamment l’inquiétude, de sorte qu’aujourd’hui, trois adultes sur quatre dans le monde disposent d’un téléphone portable, plaçant l’industrie du sans fil parmi les plus importantes au monde.


L’influence stratégique qui anime les campagnes de propagande des entreprises de téléphonie mobile, est qu’un secteur donné n’a pas à donner la preuve scientifique de la sécurité pour l'emporter - il lui suffit de maintenir la controverse. Maintenir le doute dans le débat est un gain pour l’industrie, car l’absence apparente de certitude contribue à rassurer les clients, à faire échec à la réglementation gouvernementale et à décourager les poursuites susceptibles de compromettre les bénéfices.


Le maintien de la controverse scientifique est essentiel pour faire en sorte que tous les scientifiques ne soient pas d'accord. À cette fin, et encore une fois, à l’instar des industries du tabac et des combustibles fossiles, l’industrie du sans-fil est une science « au service de la guerre », selon un mémo interne de Motorola en 1994. La science du jeu de guerre implique de jouer à la fois offensive et défensive - financer des études respectueuses de l'industrie tout en attaquant les études qui soulèvent des questions; en plaçant des experts du secteur auprès d’organes consultatifs tels que l’Organisation Mondiale de la Santé et en cherchant à discréditer les scientifiques dont les points de vue diffèrent de ceux du secteur.


Financer une recherche complaisante a sans doute été la tactique la plus importante, car elle donne l’impression que la communauté scientifique est véritablement divisée. Ainsi, lorsque des études ont établi un lien entre le rayonnement sans fil et le cancer ou des dommages génétiques - comme l’avait fait le WTR de Carlo en 1999; comme l’avait fait l’étude Interphone de l’OMS en 2010; et comme le PNT du gouvernement américain l’a fait plus tôt cette année, l’industrie peut indiquer avec précision que d’autres études les contredisent.


Un examen plus attentif révèle le tour de passe-passe de l’industrie. Lorsque Henry Lai, professeur de bio-ingénierie à l’Université de Washington, a analysé 326 études relatives à la sécurité réalisées entre 1990 et 2006, il a découvert que 44% d’entre elles n’avaient constaté aucun effet biologique du rayonnement des téléphones portables, contre 56%; les scientifiques ont apparemment été divisés.

 

Cependant, lorsque Lai a classé les études de nouveau en fonction de leurs sources de financement, un tableau différent est apparu: 67% des études financées indépendamment ont révélé un effet biologique, contre seulement 28% des études financées par l'industrie. Les conclusions de Lai ont été reprises par une analyse réalisée en 2007 dans Environmental Health Perspectives, qui concluait que les études financées par le secteur étaient deux fois et demie moins susceptibles que les études indépendantes de produire des effets sur la santé.


Toutes ces recherches axées sur le sans fil n’ont pas influencé un acteur clé: l’industrie des assurances. Dans nos enquêtes sur ce sujet, nous n'avons trouvé aucune compagnie d'assurance qui vendrait une police de responsabilité du fait des produits couvrant les radiations des téléphones portables. « Pourquoi voudrions-nous faire cela ? », a demandé un dirigeant, avec un petit rire, avant de signaler plus de deux douzaines de poursuites en instance contre des entreprises du sans fil, réclamant un total de 1,9 milliard de dollars de dommages et intérêts.


La neutralisation par l’industrie de la question de la sécurité a ouvert la porte au plus grand prix de tous: la transformation proposée de la société surnommée l’Internet des Objets. Considéré comme un gigantesque moteur de croissance économique, l'Internet des Objets ne connectera pas seulement les gens via leurs smartphones et leurs ordinateurs, mais connectera également ces appareils aux véhicules et appareils du client, même aux couches de leur bébé, le tout à une vitesse beaucoup plus rapide que celle actuellement disponible.


Tout y compris l'évier de cuisine: Amazon Echo n'est que le début de l'Internet des Objets.


Il y a cependant un inconvénient: l'Internet des Objets nécessitera une technologie 5G supplémentaire pour renforcer la technologie 4G actuelle, ce qui "augmentera considérablement" l'exposition de la population aux radiations, selon une pétition signée par 236 scientifiques du monde entier ayant rédigé plus de 2 000 articles publiés par des pairs. Selon Joel Moskowitz, directeur du Centre pour la santé familiale et communautaire de l’Université de Californie à Berkeley, qui a contribué à la diffusion de la pétition. Néanmoins, à l'instar des mobiles, la technologie 5G est sur le point d'être introduite sans tests de sécurité préalables à la commercialisation.


L'absence de preuve irréfutable de la nocivité d'une technologie ne signifie pas pour autant que la technologie est sûre, mais l'industrie du sans fil a réussi à vendre cette erreur logique au monde entier. Le résultat est que, au cours des 30 dernières années, des milliards de personnes dans le monde ont été soumises à une expérimentation à grande échelle : utiliser un téléphone mobile dès aujourd'hui, découvrir plus tard s'il provoque des lésions génétiques ou un cancer. Entre-temps, l’industrie a empêché de bien comprendre la science et les organes de presse n’ont pas informé le public de ce que les scientifiques pensent vraiment. En d’autres termes, cette expérimentation à grande échelle a été menée sans le consentement éclairé de ses sujets, alors même que l’industrie reste vigilante.


Mark Hertsgaard est auteur et correspondant de la Nation pour l'environnement, qui a publié une version différente de cet article. Mark Dowie est auteur et historien d'investigation, près de Willow Point, en Californie.

 

 

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