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Ciel Voilé

Novartis et Roche sanctionnés pour avoir fait perdre des centaines de millions d’euros à la Sécurité sociale

9 Septembre 2020, 19:18pm

Novartis et Roche sanctionnés pour avoir fait perdre des centaines de millions d’euros à la Sécurité sociale

Novartis et Roche sanctionnés pour avoir fait perdre des centaines de millions d’euros à la Sécurité sociale

Jade Grandin de l'Eprevier 09 Septembre 2020 à 13h02

La première maladie oculaire chez les plus de 50 ans a longtemps été traitée avec uniquement un médicament, très cher. Lorsqu’un autre médicament 30 fois moins cher a montré la même efficacité, trois laboratoires ont tout fait pour le dénigrer, allant jusqu’à tromper les autorités publiques

 

L’Autorité de la concurrence a sanctionné mercredi les laboratoires Novartis, Roche (tous deux suisses) et Genentech (américain) à hauteur de 444 millions d’euros pour pratiques abusives visant à préserver le monopole de leur médicament Lucentis, à 1161 euros l’injection, au détriment de l’Avastin, entre 30 et 40 euros l’injection.

Un scénariste aurait pu imaginer cette histoire de méchants laboratoires faisant tout pour dénigrer un médicament à faible prix concurrençant leur remède beaucoup plus cher. Celle-ci est pourtant bien réelle. Et a poussé l’Autorité de la concurrence française à prononcer, mercredi, une sanction de 444 millions d’euros, l’une des plus importantes de son histoire, contre les laboratoires Novartis, Roche et Genentech. Et même si les griefs reprochés ont eu lieu entre 2008 et 2013, l’affaire n’est pas close puisque les trois groupes se sont « opposés à l’idée qu’ils auraient pu méconnaître le droit de la concurrence » et n’ont fait preuve « d’aucune coopération », a précisé mardi Isabelle De Silva, présidente de l’Autorité, qui s’attend à ce qu’ils fassent appel.

L’affaire porte sur les médicaments permettant de lutter contre la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA), la maladie oculaire la plus répandue chez les plus de 50 ans, et la plus grave maladie oculaire dans les pays occidentaux. Elle peut mener à la cécité. Longtemps, un seul médicament a permis de la traiter : le Lucentis, fabriqué par le laboratoire américain Genentech, exploité et vendu par Novartis à 1 161 euros l’injection au moment des faits (aujourd’hui la Sécurité sociale a réussi à faire baisser le prix à 890 euros, vu les volumes vendus et donc le trou dans son porte-monnaie).

Puis, des médecins se sont rendu compte qu’un autre médicament, l’Avastin, permettait aussi de traiter la DMLA. Ce médicament fabriqué aussi par Genentech, et exploité par Roche, visait originellement à combattre le cancer. Et il coûte 30 fois moins cher : 30 à 40 euros l’injection. Les autorités publiques de nombreux pays ont donc lancé des projets de recherche pour tester l’efficacité de l’Avastin contre la DMLA, afin d’encadrer et développer cette utilisation.

Dénigrement. Les trois laboratoires ont alors lancé une vaste campagne de communication et de dénigrement de l’Avastin qui a duré plusieurs années. Une question s’impose : pourquoi le fabricant de l’Avastin, Genentech, et son vendeur, Roche, se sont-ils opposés à ce que leur propre médicament soit utilisé à d’autres fins que celle pour laquelle il avait été conçu ? Après tout, cela aurait signifié plus de recettes pour eux. Réponse : car Genentech récupère les royalties sur les ventes du Lucentis, qui coûte beaucoup plus cher, et car Roche détient 100 % du capital de Genentech.


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